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Título: "The Clinical Utility of a Positive Antinuclear Antibody Test Result"

Autores: Aryeh M. Abeles, MD, Micha Abeles, MD.

The American Journal of Medicine (2013) 126, 342-348

Clic aquí para acceder al artículo completo.

ABSTRACT

BACKGROUND: This retrospective study investigated the clinical utility of a positive antinuclear antibody (ANA) test performed outside of the rheumatology setting. Prior studies have investigated the frequency of ANA positivity within the general population. The purpose of this investigation was to evaluate the clinical utility of a positive ANA test result in a real-world setting by reviewing the final diagnoses of patients who were referred to a tertiary rheumatology clinic for evaluation of a positive ANA test result.

METHODS: We reviewed the records of patients presenting to the authors between July 2007 and July 2009. Patients were included in the evaluation if they were referred for a positive ANA test result. All relevant descriptive and laboratory data were collated, as were the initial reasons for ordering ANA testing and the ultimate diagnoses reached. Positive predictive values for a “positive ANA test result” were calculated for all antinuclear antibody-associated rheumatic diseases and for lupus specifically.

RESULTS: A total of 232 patients were referred for a positive ANA test result. The positive predictive value of a positive ANA test result in this cohort was 2.1% for lupus and 9.1% for any antinuclear antibodyassociated rheumatic disease. No antinuclear antibody-associated rheumatic disease was identified in patients with an ANA<1:160. The most common reason for ordering ANA testing was widespread pain (54/232, 23.2%).

CONCLUSIONS: In this retrospective study, more than 90% of patients who were referred to a tertiary rheumatology clinic for a positive ANA test result had no evidence for an ANA-associated rheumatic disease. The poor predictive value of a positive ANA in this cohort was largely attributable to unnecessary testing in patients with low pretest probabilities for ANA-associated rheumatic disease.

The American Journal of Medicine (2013) 126, 342-348


Experto invitado:
Dr. Jorge Eduardo Jacobo
Comodoro Rivadavia, Chubut
Secretario de la Sociedad de Reumatología del Sur (SRS), filial de la SAR


El artículo hoy comentado y compartido tiene una utilidad clínica y práctica remarcable.

Es el primer trabajo que investiga el valor predictivo positivo de un test de ANA en una cohorte de pacientes adultos referidos a un centro de reumatología específicamente por un ANA positivo.


Material y Métodos:

Es un estudio retrospectivo sobre tests de ANA solicitados fuera del contexto de una consulta reumatológica.

Se evaluaron pacientes (1306), vistos por los autores, entre 2007 y 2009 en el deparamento de Reumatología del Hospital de la Universidad de Connecticut.

El criterio de inclusión fue ser referidos solo por el ANA positivo excluyendo todos los casos que tuvieran diagnóstico de enfermedad reumática menos la Artritis Reumatoidea por no considerarla una enfemedad relacionada a los ANA aunque puedan tenerlo presente.

Se evaluó el motivo del pedido y el diagnóstico que finalmente tuvieron calculándose, además, su valor predicitivo positivo.

Este fue calculado como el número de pacientes ANA + de la cohorte o subcohorte asociados a enfermedad reumática dividido por el número total de pacientes del estudio o el total de pacientes de la subcohorte.

El primer autor del trabajo revisó las historias clínicas de cada paciente incluyendo: el motivo del pedido del ANA, resultados de laboratorio, cualquier otro dato clínico relevante, hallazgos del examen físico y el diagnóstico final. Se pidieron estudios complementarios si el caso lo necesitaba.

Una vez finalizada esta etapa, el segundo autor revisó de manera independiente las historias clínicas electrónicas, los datos recogidos y el diagnóstico final. Por último, entre ambos discutieron los hallazgos.


Resultados:

De las 1306 consultas 227 (17.4 %) fueron referidos por ANA ≥ a 1/40 y 5 por ANA + sin título.

Todos los test fueron pedidos por médicos que no eran reumatólogos: internistas, médicos de familia, pediatras y gineco-obstetras las especialidades más frecuentes.

De los 232 ANA + solo 21 resultaron finalmente con una enfermedad reumática asociada a ANA.

Usando el punto de corte de 1/40 para cualquier enfermedad relacionada con ANA, el valor predictivo positivo fue del 8.8 %. Interesante este dato pués dicho valor podría considerarse negativo.

Usando el valor de ≥ a 1/160 (recomendado por el laboratorio de la Universidad de Connecticut) alcanzó 11.6 %.

Ningún paciente con título ‹ a 1/160 tuvo enfermedad reumática asociada a ANA. En los pacientes que sí tuvieron enfermedad relacionada a ANA, el título fue ≥ a 1/640.

De los 21 pacientes con enfermedad ANA + solo 5 fueron finalmente diagnosticados como Lupus.


Conclusiones:

Las conclusiones más importantes fueron que:

1.- La gran mayoría de los pacientes (más del 90 %) no tuvieron como diagnóstico final una enfemedad reumatológica relacionada con ANA positivo.

2.- Pobre valor predicitivo positivo

3.- El motivo más frecuente del pedido fue el de dolor generalizado, “fibromiálgico”, conduciendo, en ocasiones, a la indicación del uso de corticoides, a veces en dosis elevadas (60 mg/d).

Mi conclusión es que este trabajo demuestra, una vez más, que el criterio clínico de diagnóstico es fundamental y que los test que usamos son llamados examenes complementarios precisamente porque complementan nuestro pensamiento y orientación diagnóstica y no lo sustituyen. Evitaríamos también el uso innecesario de ellos con un ahorro para el sistema de salud.


¿Comentarios u observaciones adicionales? Apreciamos su opinión.

 
 
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